Est-ce que nous nous connaissons mieux que les autres nous connaissent? La réponse à cette question peut sembler évidente : nous nous connaissons mieux. Pourtant, la lumière de la conscience peut être éblouie par nos faiblesses parce que nous sommes trop proches de notre propre expérience. Dans son livre Strangers to Ourselves, Timothy Wilson souligne ce point.

La recherche en psychologie sociale suggère que nous pouvons avoir des préjugés et ne pas avoir de préjugés en même temps. Au niveau conscient, nous pouvons avoir horreur des préjugés, mais au niveau inconscient, nous pouvons agir selon nos préjugés. Nous allons dans un café, nous voyons des gens d’une origine ethnique différente et nous nous éloignons d’eux pour nous diriger vers des tables avec des gens plus semblables à nous.

Je suis connu pour être intrépide en se basant sur les voies que j’ai grimpées et qui exigent beaucoup de concentration mentale. Dans le passé, j’ai lié mon identité à l’intrépidité. Cela me faisait me sentir plus important que les autres. Depuis, j’ai fait beaucoup de recherches sur la façon dont l’ego aime jouer au jeu “plus important”. Par conséquent, à un niveau conscient, je fais plus attention à garder mon ego sous contrôle. À un niveau inconscient, cependant, mes actions peuvent révéler cette croyance profondément enracinée.

Par exemple, récemment, ma femme Jane et moi sommes allés dans une épicerie locale pour acheter de la nourriture. Nous marchions le long d’une allée, nous approchions d’un endroit où deux allées se croisent. Un employé du magasin poussait un grand chariot dans l’allée qui traversait la nôtre. Nous entrions tous les deux dans l’intersection en même temps. J’ai tout de suite pensé qu’il s’arrêterait et qu’il nous laisserait passer en premier parce que “les clients sont plus importants que les employés”. Il s’agit là d’une croyance répandue selon laquelle les entreprises enseignent à maintenir un niveau élevé de service à la clientèle. Ma femme s’est arrêtée, mais j’ai continué à marcher, croyant qu’il allait s’arrêter. Au lieu de cela, il a continué jusqu’à l’intersection avec son grand chariot, me forçant à m’arrêter.

J’ai eu l’impression qu’il était irrespectueux, ce qui m’a irrité. Jane a observé toute la rencontre et m’a grondé en me disant : “Il poussait un chariot lourd. Pourquoi tu ne l’as pas laissé passer ? Tu te crois plus important que lui ?” Mes actions ont fait ressortir l’ancienne croyance d’être plus important, qui était plus puissante que ma conscience consciente de voir les gens comme égaux à moi-même.

Des croyances profondément ancrées exigent une prise de conscience pour aller au-delà. Nous pouvons penser que nous valorisons l’équanimité, mais il faut des expériences quotidiennes et conscientes pour la vivre. Nous le faisons en clarifiant nos valeurs et en instaurant des habitudes quotidiennes pour transformer ce que nous pensons en ce que nous faisons.

Nous pouvons aborder cette situation de deux façons. Premièrement, en développant des techniques de conscience de soi. Nous pouvons écrire nos valeurs sur la façon dont nous voulons nous comporter, puis les observer quotidiennement. L’essentiel, cependant, est de développer la position de témoin, la capacité d’observer objectivement. Le fait d’opérer à partir de la position de témoin nous permet de nous détacher de la pensée afin de pouvoir l’observer. Cela augmente la propension à reconnaître quand nous sommes victimes d’anciennes croyances.

Deuxièmement, d’autres personnes peuvent compléter notre processus de développement de la conscience de soi. Les coachs peuvent être particulièrement utiles. Quelqu’un en dehors de notre expérience directe peut voir les comportements que nous avons adoptés depuis de nombreuses années et suggérer des pratiques afin de les transcender.

Le concept d’être un étranger pour soi-même peut sembler étrange, mais la vie est un processus continu d’apprentissage de qui nous sommes. Les pratiques de conscience de soi et les feedbacks de la part des autres peuvent guider l’ensemble du processus. Avec une pratique consciente, nous pouvons devenir amis avec nous-mêmes. Notre pensée consciente et notre action inconsciente peuvent se synchroniser sans que l’une ne contredise l’autre.

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