¿Con quién estamos compitiendo cuando participamos en una competición? Podemos pensar que estamos compitiendo con los otros participantes, y sería parcialmente correcto. Sin embargo, hay una competencia más importante e interesante que ocurre al mismo tiempo: una competición contra nosotros mismos. Hay una parte de nosotros que no quiere competir. Busca la comodidad y hace lo mejor para detener el estrés que experimentaremos en la competición. Si cedemos a esta parte, no daremos el 100% de esfuerzo para hacer nuestro mejor trabajo.

El libro de William Irvine, Una guía para la buena vida, investiga cómo podemos aplicar la sabiduría estoica a nuestras vidas hoy en día. Los estoicos eran conscientes de las limitaciones de esta parte de nosotros que busca la comodidad y buscaban enfrontarse a ella. Irvine dice: “Cuando hago cosas para causarme malestar físico y mental, me veo a mí mismo … como un oponente en un juego”. Irvine llama a este oponente su “otro yo”. Continúa: “Mi otro yo no es un amigo”; por el contrario, es mejor considerado, en palabras de Epicteto, “como un enemigo al acecho”. Irvine sugiere que para ganar una competición se necesita establecer el dominio sobre este “otro yo”, hacerlo sentir incómodo, no permitiéndole experimentar placer u obligarlo a enfrentarse a sus miedos. Este es un enfoque de dureza mental típico para el entrenamiento mental.

Irvine usa un ejemplo en su libro de una competición de remo. “Cuando estoy en línea de salida, puede parecer que estoy tratando de vencer a los otros remeros, pero de hecho estoy involucrado en una competición mucho más significativa, contra mi otro yo. Él no quería aprender a remar. Él no quería hacer entrenamientos, prefiriendo pasar las horas previas del amanecer durmiendo en su cama caliente. No quería remar hasta el día de la salida en la carrera. (De hecho, en el camino, gimoteó repetidamente sobre lo cansado que se sentía). Y durante la carrera, quiso dejar de remar y simplemente dejó que los otros remeros ganaran. (“Si solo dejas de remar”, decía en su voz más seductora, “todo este dolor llegaría a su fin. ¿Por qué no renunciar?” ¡Piensa en lo bien que te sentirás! “)

Luego Irvine ofrece un convincente cambio de perspectiva sobre cómo competimos con los demás. “Es curioso, pero mis competidores en una carrera son a la vez mis compañeros de equipo en la competición mucho más importante contra mi otro yo. Corriendo uno contra el otro, todos estamos corriendo contra nosotros mismos, aunque no todos somos conscientes de hacerlo “.

Y finalmente, Irvine nos da una perspectiva interesante sobre ganar competiciones. “Y es completamente posible que alguien pierda la competencia contra los otros remeros, de hecho, incluso ser el último, pero en el proceso de hacerlo ha triunfado en la competición contra su otro yo”.

Estoy parcialmente de acuerdo con la hipótesis de Irvine aquí. Tenemos una parte de búsqueda de comodidad con la que podemos competir y podemos aprender mucho al no ceder en la búsqueda de comodidad. También creo que es útil ver a otros competidores como compañeros de equipo en lugar de enemigos contra los que se está luchando. Cambiar nuestra perspectiva de ganar en base a nuestro ranking con otros competidores, a si damos el 100% de esfuerzo y nos da una nueva visión de la competición. Sin embargo, este ser que busca la comodidad no es un enemigo como lo llamó Epicteto. Por el contrario, debe ser dirigido correctamente. Comprender nuestro diálogo mental puede ayudarnos a descubrir cómo dirigirlo.

El diálogo mental parece una batalla entre dos procesos de pensamiento dentro de nosotros. Un proceso de pensamiento quiere que nos involucremos en el estrés para aprender y crecer. Otro proceso de pensamiento quiere que estemos cómodos y mantengamos el status quo. Estos dos procesos de pensamiento no están en una batalla, sino que nos ayudan a lograr diferentes fines. El que busca la comodidad nos ayuda a descansar y recuperar energía. El de estrés nos ayuda a aplicar nuestra energía una vez que hemos descansado. El desafío, sin embargo, es que el que busca la comodidad nos influye de forma limitativa cuando decidimos enfrentarnos a situaciones estresantes. Además, tiende a ser más fuerte que el que quiere que participemos en el estrés. Nuestra tarea es saber cómo guiarlo.

El proceso de pensamiento de búsqueda de comodidad puede dirigirse de manera efectiva si lo orientamos en la dirección de un objetivo. Aquí es donde la escalada en sí puede ser útil. Por su propia naturaleza, el objetivo de la escalada es explícito, llegar a la cima de una vía. El proceso de búsqueda de la comodidad puede informarnos sobre la necesidad de escalar para lograr el objetivo de la manera más rápida y fácil posible. A medida que lo direccionamos al estrés, buscará las formas más eficientes de esforzarse mientras trabajamos hacia la meta.

Llamar a este “otro yo” un enemigo es un enfoque de dureza mental típico para el entrenamiento mental, que busca establecer el dominio sobre él haciendo que experimente incomodidad, sin permitirle experimentar placer u obligarlo a enfrentarse a sus miedos. En lugar de competir contra él, colaboramos con él. Esto es flexibilidad mental. Establecemos ecuanimidad con el “otro yo”, dirigiéndolo hacia el estrés cuando lo deseamos, permitirle experimentar placer cuando lo decidamos, y confrontar los miedos gradualmente para que podamos encontrar las formas más fáciles a través de ellos. En lugar de luchar contra un enemigo que nos está impidiendo, profundizar en el “otro yo” como un aliado que nos ayuda. Hacer esto nos involucra de maneras más propias e interesantes y nos permite aprender lecciones más profundas sobre lo que significa competir con otros y con nosotros mismos. Ganamos independientemente de si llegamos o no el/la último/a. Ganamos porque estamos colaborando con nuestro “otro yo” para que podamos dar lo mejor de nosotros.

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