J’aime le café. Non, j’adore le café. Il m’apporte beaucoup de confort. Je bois du café le matin. Puis j’en prépare encore en début d’après-midi. Je sais depuis longtemps que je bois trop de café. Pourtant, j’ai eu du mal à réduire ma consommation. Ma volonté est faible pour ce qui est du café. Je peux devenir autocritique pour mon manque de volonté.

Dans L’instinct de volonté, Kelly McGonigal dit : “Si vous pensez que la clé d’une plus grande volonté est d’être plus dur avec vous-même, vous n’êtes pas seul. Mais vous avez tort”. L’autocritique paraît être une source de motivation évidente pour rompre une habitude limitante. Nous nous en voulons de nous être laissé aller à une habitude et nous nous critiquons nous-mêmes. Cette critique nous éclaire sur ce qu’il ne faut pas faire à l’avenir, afin de ne plus nous laisser aller.  La vie n’est pas aussi claire ; bien souvent, elle est paradoxale. Ce que nous pensons qui fonctionnera, aura souvent l’effet inverse.

Nous sommes motivés par le stress et le confort. Cependant, nous ne sommes motivés par le stress que lorsque nous sommes dans le luxe de nos zones de confort. Nous sommes motivés de cette façon lorsque nous pensons à des objectifs inspirants et stressants que nous voulons atteindre. Nous sommes motivés par le confort que lorsque nous sommes activement engagés dans le stress pour atteindre ces objectifs.

La motivation de confort est naturelle. Nous pouvons regarder le monde qui nous entoure et y trouver des preuves. Les fabricants recherchent la manière la plus simple de fabriquer des produits. Les applications de navigation nous permettent d’atteindre notre destination le plus rapidement possible. Nous cherchons le chemin le plus facile lorsque nous grimpons en utilisant notre énergie aussi efficacement que possible.

L’autocritique n’est pas un sentiment agréable. C’est inconfortable ; ce n’est pas un état que nous aimons éprouver. En d’autres termes, c’est stressant. Si je suis critique envers moi-même parce que je me suis laissé aller à boire trop de café, ma motivation naturelle de confort me poussera vers quelque chose qui me réconforte davantage : boire plus de café. La chose que je veux éviter devient la chose même que je recherche afin d’éviter l’inconfort de l’autocritique.

Pourquoi pensons-nous que l’autocritique est une stratégie qui améliore la volonté ? Elle est liée à la motivation de la réussite et à l’établissement d’un lien entre notre identité et nos réussites. On nous apprend à surévaluer les réussites. Ceux qui réussissent sont reconnus ; ceux qui ne réussissent pas sont laissés pour compte. Nous avons besoin d’appartenir à des groupes sociaux et sans reconnaissance, nous craignons de ne pas pouvoir rester dans ces groupes. Nous commençons à nous détester de ne pas atteindre nos objectifs. La haine de soi et l’autocritique deviennent alors des facteurs de motivation habituels.

C’est une triste nouvelle, et une nouvelle exaltante. C’est triste parce que nous sommes amenés à croire qu’il faut réussir pour appartenir à un groupe. Cette croyance alimente notre autocritique, de sorte que nous sommes durs envers nous-mêmes lorsque nous échouons. C’est exaltant parce que nous pouvons utiliser une stratégie différente. Nous pouvons faire exactement le contraire de ce que nous pensons qui renforce la volonté. Nous pouvons utiliser la compassion envers soi-même.

La compassion envers soi-même est un sentiment réconfortant, et non un sentiment de stress. Il est réconfortant de s’offrir de la compassion pour ses erreurs, en reconnaissant qu’elles sont nécessaires à notre apprentissage et à notre développement. La compassion envers soi-même nourrit notre motivation naturelle de confort. Nous ne recherchons pas le confort en nous adonnant à l’habitude. Les recherches de Kelly montrent que la compassion envers soi-même nous rend plus susceptibles d’assumer la responsabilité personnelle de nos échecs, d’être plus disposés à recevoir des commentaires des autres et d’apprendre de nos expériences.

Kelly souligne également l’importance de se fixer des objectifs clairs et inspirants. Sans objectifs, notre motivation de confort continuera à nous pousser vers nos habitudes limitantes. Avec des objectifs clairs et inspirants, nous savons vers quoi nous nous dirigeons et nous appliquons notre motivation naturelle de confort dans cette direction. Nous gardons l’objectif dans notre conscience lorsque nous sommes confrontés au stress et nous cherchons le moyen le plus facile d’atteindre l’objectif à travers le stress.

C’est exactement ce qui se passe en escalade. Nous choisissons une voie qui nous inspire. Ensuite, nous orientons notre motivation naturelle de confort vers le sommet de la voie, en cherchant le chemin le plus facile pour grimper afin d’utiliser notre énergie efficacement.

Rompre avec une habitude limitante est similaire. Nous définissons des objectifs clairs et inspirants. Ensuite, nous gardons l’objectif à l’esprit tout en traversant le stress lié à sa réalisation. Sans la conscience et l’inspiration de l’objectif, nous nous égarerions ; nous nous laisserions aller à l’habitude.

En mars, je me suis fixé un objectif clair : ne boire du café que le matin. Je l’ai rendu inspirant en notant ce que je ressentais lorsque je buvais trop de café. Je me sentais nerveux. Je l’ai également rendu inspirant en créant une image : être un maître de mon esprit, et non une victime du café. Je n’ai fait du café supplémentaire qu’une seule fois au cours des trois derniers mois. C’était il y a une semaine, soit plus de deux mois depuis que je me suis engagé à atteindre cet objectif. Cet échec m’a semblé difficile parce que je m’en sortais si bien. J’ai commencé à culpabiliser pour cet échec lorsque je me suis souvenu de la leçon de Kelly sur la compassion envers soi-même. Puis, j’ai reconnu que cette erreur m’a permis de voir le contraste entre la réussite et l’échec. Je savais ce que c’était que d’échouer après avoir réussi pendant plus de deux mois. Ce contraste m’a permis de tirer une leçon et m’a aidé à rester engagé depuis lors. J’ai souri à cette prise de conscience, j’ai adouci ma posture et je me suis détendue dans ce nouvel apprentissage. Je pouvais sentir la compassion que je me donnais à moi-même. Cela a rendu réelle toute l’expérience de m’offrir de la compassion, une expérience dont je me souviendrais pour continuer à le faire à l’avenir.

Maintenant, je ne ressens plus guère le désir de me laisser tenter par plus de café. Je me sens plus à l’aise en buvant du café uniquement le matin et non l’après-midi. J’ai changé l’habitude de boire trop de café en une habitude de boire la quantité qui me donne de l’énergie. Aujourd’hui, ma motivation naturelle de confort pousse ma nouvelle habitude à ne boire que du café le matin.

La vie est paradoxale. La préparation mentale doit tenir compte de ce paradoxe. Nous y parvenons en développant une relation appropriée avec l’esprit. Nous notons ce qu’il valorise et ce qui le motive. Ensuite, nous cherchons à examiner d’autres perspectives afin de ne pas être victimes de l’esprit. Deux pièges fondamentaux que l’esprit nous joue sont de surévaluer les réussites et de lier l’identité à ces réussites. Nous appliquons une pensée paradoxale à ces pièges en faisant le contraire que ce que nous croyons fonctionner. Nous ne surestimons pas les réussites ; nous les apprécions uniquement pour leur orientation et leur inspiration. Nous ne lions pas notre identité à la réussite ; nous la dissocions afin de pouvoir voir les situations de manière plus objective. Nous n’utilisons pas l’autocritique pour nous motiver à améliorer notre volonté ; nous utilisons la compassion envers soi-même.

C’est vraiment très drôle. L’esprit est un tel trompeur. Le savoir et appliquer une pensée paradoxale nous permet de sourire aux machinations de l’esprit et de progresser dans de meilleures directions.   

Conseil pratique : le pardon quand tu échoues

Tiré du livre de Kelly, L’instinct de volonté

“Tout le monde fait des erreurs et connaît des revers. La façon dont nous y réagissons est plus importante que le fait que ce soit arrivé. Rappelez-vous un moment bien précis où vous avez cédé à une tentation ou remis à plus tard quelque chose que vous auriez dû faire, et faites l’expérience d’adopter les trois points de vue suivants vis-à-vis de cet échec. 

  1. Que ressentez-vous ? Quand vous pensez à cet échec, prenez un moment pour remarquer et décrire ce que vous ressentez. Quelles émotions sont présentes ? Que ressentez-vous dans votre corps ? Vous souvenez-vous comment vous vous êtes senti immédiatement après cet échec ? Comment décririez-vous cela ? Repérez si vous vous autocritiquez, et ce que vous vous dites, le cas échéant. Le fait de faire attention à tout cela vous permet de voir ce que vous ressentez sans vous précipiter vers la fuite.
  2. Vous n’êtes pas un surhomme. Tout le monde lutte avec sa volonté et perd parfois son self-control. Cela fait partie de la condition humaine, et votre revers ne signifie pas qu’il y a quelque chose qui ne tourne pas rond chez vous. Reconnaissez la véracité de ces affirmations. Pouvez-vous penser à certaines personnes que vous respectez et à qui vous tenez, qui ont connu des difficultés et des revers similaires ? Cette perspective peut atténuer la voix intérieure qui vous critique et doute de vous.
  3. Que diriez-vous à un ami ? Réfléchissez à la façon dont vous réconforteriez un ami proche qui connaîtrait le même revers. Quels mots de soutien lui diriez-vous ? Comment l’encourageriez-vous à poursuivre son objectif ? Cette perspective vous montre comment vous remettre en selle.”

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