J’ai eu un étudiant qui a quitté un cours alors que j’enseignais à Earth Treks à Rockville, Maryland, il y a plusieurs années. Je vais l’appeler Nicole. J’ai demandé aux étudiants ce qu’ils s’attendaient à apprendre au début de la clinique. Nicole a dit qu’elle s’attendait à surmonter sa peur de tomber. Nous avons commencé par les exercices de chute, qui consistaient en trois étapes : les chutes courtes en moulinette, les chutes plus longues et les chutes en tête. Nicole a dit qu’elle n’avait pas peur des chutes en moulinette et qu’elle refusait de les faire parce qu’elle n’avait pas l’impression d’apprendre ce qu’elle avait besoin d’apprendre. Puis, quand nous avons commencé les chutes en tête, Nicole est partie. Elle a quitté le cours.

Pour comprendre sa décision, quelques questions deviennent pertinentes : Que faut-il pour que les élèves apprennent efficacement des enseignants ? Et qu’est-ce qui est nécessaire pour que les enseignants soient efficaces avec leurs élèves ? Il doit y avoir une synergie concernant la formation entre la prestation de l’enseignant et la réceptivité de l’élève. La principale composante qui accroît cette synergie est l’engagement de l’enseignant et de l’élève dans le processus d’apprentissage luimême. L’enseignant s’engage à dispenser la formation afin que les élèves apprennent le plus efficacement possible. Les élèves s’engagent à être ouverts à l’apprentissage. L’efficacité de la formation est à son maximum une fois que l’étudiant et l’enseignant se sont tous deux engagés dans cette voie.

Epictète était un philosophe stoïcien qui avait compris l’importance de l’engagement dans l’enseignement. Il était déterminé à faire de son mieux pour ses élèves, mais il avait peu de contrôle sur l’engagement qu’il recevrait d’eux. Epictète avait l’impression que ses enseignements seraient gâchés pour ceux qui ne reconnaissaient pas leurs faiblesses et qui n’étaient pas disposés à y travailler. Par conséquent, il s’attendait à ce que deux conditions soient remplies avant de prendre de nouveaux étudiants :

  1. Un désir sincère de bénéficier d’une formation.
  2. Une compréhension de ce qu’implique un engagement dans la formation.

En étant clair sur ces deux points dès le début de la formation, l’enseignant et l’élève maximisent l’utilisation de leur temps.

J’ai enseigné à des milliers d’étudiants au cours des deux dernières décennies. J’ai eu des étudiants qui ont tiré un grand profit de la formation, certains qui en ont tiré peu et d’autres qui n’ont, apparemment, rien gagné. De nombreux facteurs pourraient contribuer à ces résultats. Je me suis engagé à donner la formation en incorporant diverses méthodes d’enseignement et, bien sûr, j’ai encore beaucoup à apprendre sur l’enseignement efficace. Cependant, la clinique que nous enseignons a été très raffinée et je suis très engagé à l’enseigner aussi efficacement que possible à chaque fois que j’enseigne.

Les étudiants doivent évaluer les deux points d’Epictète lorsqu’ils envisagent de suivre une formation. Tout d’abord, un désir sincère de bénéficier d’une formation souligne notre motivation. Nous avons besoin d’une raison puissante pour s’engager dans la formation parce que c’est stressant et cela coûte de l’argent. Cette raison peut venir de différents points. Parfois, nous sommes inspirés par un véritable intérêt pour l’apprentissage. D’autres fois, nous avons besoin d’un coup de pouce qui vient de la frustration, de la peur ou d’un événement traumatisant. Qu’ils soient inspirés ou qu’ils aient besoin d’un coup de pouce, il est plus facile de s’engager dans la formation que de rester là où nous sommes. Lorsque les élèves se concentrent sur le premier point d’Epictète, ils sont motivés à s’engager dans des situations d’apprentissage avec une plus grande curiosité et patience.

Deuxièmement, les étudiants doivent comprendre ce qu’implique un engagement envers la formation. Cela pointe la façon dont l’apprentissage efficace se déroule : avoir la patience de s’engager progressivement dans le stress, être attentif et faire confiance à l’enseignant pour guider le processus d’apprentissage. Nous mettons l’accent sur ce processus dans nos cours et utilisons les exercices de chute pour donner aux étudiants leur propre expérience afin de valider ce point. Ils comprennent la nécessité de tomber progressivement, d’améliorer leur façon de tomber et d’accorder plus d’attention à la tâche au fur et à mesure qu’ils progressent dans les trois paliers. Cependant, si les élèves sont trop motivés par la réussite, ils ne seront pas patients et leurs attentes peuvent nuire à la réalisation des exercices et à la confiance de l’enseignant.

C’est ce qui est arrivé à Nicole. Elle s’attendait à ” surmonter sa peur de tomber “, ce qui mettait l’accent sur le résultat final recherché. Elle n’a pas eu la patience pour les deux premières étapes en moulinette, voulant passer directement aux chutes en tête. Elle n’apprenait pas ce qu’elle pensait avoir besoin d’apprendre, ni de la manière dont elle pensait qu’elle devrait l’apprendre, ce qui l’a empêchée de me faire confiance pour la guider.

Comment les élèves peuvent-ils savoir ce qu’ils doivent apprendre avant de l’apprendre ? La réponse est : ils ne peuvent pas. C’est bien, et même utile, d’être sceptique. Il ne faut jamais trop faire confiance aux enseignants. Les enseignants ont leurs propres façons imparfaites d’enseigner ou de comprendre les matières, de sorte que le scepticisme est important. Les élèves devraient aussi être sceptiques quant à leur propre sécurité et ne pas faire aveuglément ce que les enseignants leur disent de faire, surtout en escalade où des blessures graves peuvent se produire. Mais, au-delà de ce scepticisme sain, les élèves doivent avoir confiance que les enseignants ont une meilleure compréhension des matières qu’eux.

L’apprentissage le plus efficace se produit quand on est complètement dans le stress et qu’on y reste volontairement. En d’autres termes, nous nous engageons pleinement dans l’événement d’apprentissage. L’hésitation à faire confiance ou non à l’enseignant nous empêche de nous engager pleinement dans les exercices qu’on nous demande de faire. Par conséquent, les étudiants devraient évaluer leur engagement avant de s’inscrire et de payer pour la formation. Les enseignants devraient toujours chercher des moyens de modifier leur style d’enseignement pour aider les élèves à comprendre ce qui est enseigné. Ensemble, l’enseignant et l’élève se concentrent sur le processus d’apprentissage lui-même en maintenant le désir d’apprendre, de prêter attention et d’être prêt à faire le travail.

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