Eu ouvi recentemente uma interessante série de palestras chamada “Grandes erros militares da história e as lições que eles ensinam“, que analisaram o que fez com que certas batalhas militares se tornasem erros. Eu estava curioso sobre quais fatores mentais levaram a esses erros, o que poderíamos aprender com eles e como poderíamos aplicar essas lições ao nosso treinamento mental.

O historiador militar John Keegan disse: “Todas as batalhas são, em algum grau … desastres.” As batalhas são desastrosas porque a ordem degenera no caos. Os erros, no entanto, vão além da natureza caótica das batalhas porque incluem erros grosseiros, estúpidos ou descuidados.

Por exemplo, Napoleão errou ao ficar muito tempo na Rússia, sendo pego no severo inverno russo em 1812. Sua decisão de ficar foi um erro, porque ele era muito orgulhoso para sair e admitir que cometeu um erro. Ele perdeu 80% de seu exército de meio milhão de homens quando finalmente decidiu se retirar, devido às severas nevascas de inverno.

Outro exemplo foi a derrota de George Armstrong Custer contra os índios Sioux durante a batalha de Little Big Horn em 1876. Custer errou ao dividir seu exército em unidades menores para poder cercar os Sioux. Sua decisão de fazer isso foi um erro porque ele era excessivamente confiante e subestimava seu oponente. A maioria de seu exército foi morto como resultado.

A série de palestras avaliou 23 batalhas militares e identificou “quatro caminhos para o fracasso” que os levaram a ser considerados enganos, ou tropeços. Primeiro, falha de planejamento. Alguns erros foram causados porque o objetivo não estava claro, a inteligência adequada não foi coletada ou informações que contradiziam o que os planejadores acreditavam foram ignoradas. Em segundo lugar, falha de liderança. Alguns erros foram causados por comandantes estarem em situações que estavam além de suas habilidades, sendo excessivamente confiantes ou desrespeitando a habilidade do oponente. Em terceiro lugar, falha de execução. Comandantes cometeram erros devido a erros táticos, como dividir seu exército, o que permitia que ele fosse destruído aos poucos. Em quarto lugar, falha de adaptação. As batalhas se transformaram em erros quando os comandantes não conseguiram se adaptar à mudança ou se agarraram a estratégias que eram antiquadas.

Esses “quatro caminhos para o fracasso” podem ser transformados em lições de aprendizado. Lutar em uma batalha ou escalar uma via envolve assumir riscos. A tomada de riscos tem três fases: preparação, decisão e ação. Cada fase é importante. Uma decisão errada de tomada de risco pode acontecer quando uma ou mais fases são ignoradas ou não são concluídas de forma eficaz. Além disso, nossa motivação impulsiona nosso processo de tomada de decisão, o que pode resultar em desastres se estivermos motivados de maneiras limitantes.Vamos ver como podemos aplicar nosso entendimento sobre riscos e motivação para os “quatro  caminhos para o fracasso”, e transformá-los em “quatro etapas para o sucesso”.

  1. Planejamento: “Planejamento” aponta para a fase de preparação do risco. Estamos reunindo todas as informações importantes ou ignorando-as porque contradiz o que já sabemos? Ser cético em relação ao que sabemos e aberto ao que não sabemos pode nos ajudar a fazer planos melhores. Na escalada, reunimos todas as informações relevantes sobre o risco. Somos claros sobre o objetivo, o objetivo que buscamos alcançar. Também enfrentamos a consequência de correr o risco aceitando a possibilidade de Por fim, criamos nosso plano, que nos dá a melhor chance de alcançar o objetivo e minimiza a consequência. Em vez de não utilizar todas as informações para planejar, fazemos uma coleta de informações completa para que possamos entender claramente o risco.
  2. Liderança: “Liderança” aponta para nossa motivação para assumir riscos. A forma como estamos motivados indica como lideramos todo o processo de assumir riscos. Se somos motivados principalmente por metas, podemos confiar demais ou subestimar a consequência, o que pode nos levar a assumir riscos inadequados. Ser motivado principalmente pelo aprendizado significa que assumimos riscos em pequenos incrementos para que possamos gerenciar o risco e aprender com ele. Em vez de permitir que o nosso desejo de conquista nos leve ao fracasso, somos motivados por aprender com os riscos que
  3. Execução: “Execução” aponta para a fase de ação do risco. Quão bem executamos nossos planos? Nós dividimos nossa atenção e perdemos a eficácia? Ou nos comprometemos completamente com a tarefa? A ação é realizada pelo corpo, por isso é importante dedicar nossa atenção e confiar nele para nos levar através do risco. Em vez de deixar de executar nossos planos, dedicamos nossa atenção completamente ao corpo para que a tarefa de escalar possa ser executada com eficácia.
  4. Adaptação: “Adaptação” também aponta para a fase de ação. Somos rígidos ou adaptáveis quando as situações mudam? Batalhas são situações à vista; cada uma é nova e diferente. Da mesma forma, cada via é nova e diferente quando escalamos à vista. Essas situações imediatas requerem planos flexíveis e uma disposição para se adaptar quando a situação for diferente do que pensávamos. Em vez de não nos adaptar, permanecemos flexíveis para alterar nossos planos à medida que obtemos novas informações da situação em constante mudança.

Embora os “quatro caminhos para o fracasso” apontem para erros na tomada de riscos, o ego pode ser a fonte de muitos desses fracassos. Napoleão e Custer eram orgulhosos e excessivamente confiantes. Isso levou a erros grosseiros, estúpidos ou descuidados. O orgulho mudou o foco de Napoleão para si mesmo, em vez de se concentrar em suas tropas, seu adversário e a conseqüência de permanecer na Rússia enquanto o inverno se aproximava. Seu orgulho fez com que ele cometesse um erro e cometesse um erro grosseiro que destruiu 80% de seu exército. O excesso de confiança mudou o foco de Custer para agir rapidamente, o que o levou a dividir seu exército e subestimar seu oponente. Seu excesso de confiança fez ele tropeçar e cometer um erro grosseiro que destruiu seu exército.

Em vez de deixar nossos egos serem orgulhosos ou excessivamente confiantes, nos concentramos no que realmente precisa de nossa atenção: fazer um processo completo de assumir riscos e garantir que somos motivados principalmente pelo aprendizado. Essa mudança da nossa atenção nos ajuda a usar nossas faculdades mentais de maneira eficaz. Nós nos concentramos em executar as três fases de tomada de riscos para que possamos diminuir os erros grosseiros, estúpidos ou descuidados que levam a falhas. Essa mudança de foco pode transformar os quatro caminhos para o fracasso em quatro etapas para o sucesso.

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