Me gusta el café. No, me encanta el café. Me da mucha confort. tomo café por la mañana. Luego, temprano por la tarde, hago un poco más. Hace mucho tiempo que sé que bebo demasiado café. Sin embargo, he tenido dificultades para reducir el consumo. Mi fuerza de voluntad es débil cuando se trata del café. Puedo ser autocrítico por mi falta de fuerza de voluntad.

En The Willpower Instinct, Kelly McGonigal dice: “Si crees que la clave para tener mayor fuerza de voluntad es ser más duro contigo mismo, no eres el único. Pero te equivocas. Ser autocrítico parece un claro motivador para romper los hábitos limitantes. Estamos molestos con nosotros mismos por caer en un hábito y nos criticamos a nosotros mismos. Esa crítica nos da claridad sobre lo que no se debe hacer en el futuro para que no nos entreguemos nuevamente. La vida no es tan clara; muchas veces es paradójico. Lo que creemos que funcionará a menudo tendrá el efecto contrario.

Estamos motivados en el estrés y el confort. Sin embargo, estamos motivados en el estrés solo cuando nos permitimos el lujo desde nuestra zona de confort. Estamos motivados de esta manera cuando estamos pensando en objetivos inspiradores y estresantes que queremos alcanzar. Estamos motivados únicamente por el confort cuando estamos activamente involucrados en el estrés mientras trabajamos hacia esos objetivos.

La motivación por el confort es natural. Podemos mirar el mundo que nos rodea y encontrar evidencias de esto. Los fabricantes buscan la forma más fácil de hacer productos. Las aplicaciones de navegadores de tráfico nos llevan por el camino más rápido a nuestro destino. Buscamos la forma más fácil cuando escalamos usando nuestra energía de la manera más eficiente posible.

La autocrítica no es un sentimiento agradable. Es incómodo; no es un estado en el que disfrutamos al experimentarla. En otras palabras, es estresante. Si soy autocrítico por tomar demasiado café, mi motivación natural al confort me llevará a algo que me de más comodidad: beber más café. Lo que quiero evitar se convierte en lo que busco para evitar la incomodidad de la autocrítica.

¿Por qué creemos que la autocrítica es una estrategia que mejora la fuerza de voluntad? Tiene que ver con la motivación del logro y vincular nuestra identidad con nuestros logros. Se nos enseña a sobrevalorar los logros. Los que logran obtienen reconocimiento; los que no se quedan atrás. Necesitamos pertenecer a grupos sociales y, sin reconocimiento, tememos que no se nos permita permanecer en esos grupos. Comenzamos a odiarnos por no lograr nuestros objetivos. El odio a nosotros mismo y la autocrítica se convierte en un motivador habitual.

Estos conceptos son tristes y emocionantes. Es triste porque nos hacen creer que debemos lograr para pertenecer. Esa creencia impulsa nuestra autocrítica, por lo que somos duros con nosotros mismos cuando fallamos. Es emocionante porque podemos usar una estrategia diferente. Podemos hacer exactamente lo contrario de lo que creemos que fortalece la fuerza de voluntad. Podemos usar la autocompasión.

La autocompasión es un sentimiento reconfortante, no estresante. Es reconfortante compadecernos al cometer errores, reconociendo que son necesarios para nuestro aprendizaje y crecimiento. La autocompasión alimenta nuestra motivación natural basada en el confort. No buscamos consuelo disfrutando de lo habitual. La investigación de Kelly muestra que la autocompasión nos hace más propensos a asumir la responsabilidad personal en los fracasos, a estar más dispuestos a recibir comentarios de los demás y a tener más probabilidades de aprender de las experiencias.

Otro punto importante que menciona Kelly es la importancia de establecer objetivos claros e inspiradores. Sin objetivos, nuestra motivación al confort continuará moviéndonos en hábitos limitantes. Con objetivos claros e inspiradores, sabemos hacia dónde nos dirigimos y luego aplicamos nuestra motivación natural de confort en esa dirección. Mantenemos el objetivo en nuestra conciencia a medida que encontramos estrés y buscamos la forma más fácil de superar el estrés hacia el objetivo.

Vemos que la escalada sucede exactamente en este escenario. Elegimos una ruta inspiradora. Luego, apuntamos nuestra motivación de confort natural hacia su cima, buscando la forma más fácil a medida que escalamos para utilizar nuestra energía de la manera más eficiente.

Romper un hábito limitante es lo mismo. Definimos objetivos claros e inspiradores. Luego, mantenemos el objetivo en mente mientras navegamos a través del estrés al trabajar para alcanzarlo. Sin la conciencia e inspiración del objetivo, nos desviaremos; hacia lo habitual.

Me puse una meta clara en marzo de tomar café solo por la mañana. Lo hice inspirador al notar cómo me sentía cuando bebía demasiado café. Me sentía nervioso. También era inspirador al crear una imagen de ser maestro de mi mente y no una víctima del café. Solo preparé café adicional una vez en los últimos tres meses. Eso fue hace una semana y hace más de dos meses desde que me comprometí con este objetivo. Ese fracaso, me hizo sentir fatal porque todo estaba yendo muy bien. Comencé a pasar por un mal momento debido a este fracaso, cuando recordé la lección de Kelly sobre la autocompasión. Entonces, reconocí que cometer este error me brindo la experiencia de ver el contraste entre el éxito y el fracaso. Sabía lo que se sentía al fallar después de tener éxito durante más de dos meses. Ese contraste me ayudó en el aprendizaje y me ayudó a mantener mi compromiso desde entonces. Sonreí al darme cuenta, suavicé mi postura y me relajé en ese nuevo aprendizaje. Podía sentir la compasión que me estaba dando yo mismo. Eso hizo que toda la experiencia de compasión fuera real, una que podría recordar y hacerlo de nuevo en el futuro.

Ahora siento pocas ganas de disfrutar de más café. Me siento más cómodo cuando solo bebo café por la mañana, que si lo hago también por la tarde. He cambiado el hábito de beber demasiado café por el hábito de beber la cantidad justa que me da energía. Ahora, mi motivación natural de confort conduce mi nuevo hábito a tomar café solo por la mañana.

La vida es paradójica. El entrenamiento mental necesita abordar esta paradoja. Hacemos esto desarrollando una relación apropiada con la mente. Observamos lo que valora y lo que la motiva. Luego buscamos examinar otras perspectivas para no ser víctimas de la mente. Dos trucos básicos que juega en la mente son sobrevalorar los logros y vincular nuestra identidad con esos logros. Aplicamos el pensamiento paradójico a estos trucos haciendo lo contrario de lo que esperamos que funcione. No sobrevaloremos los logros; los valoramos únicamente por su dirección e inspiración. No vinculemos nuestra identidad al logro; nos desenganchamos de él para que podamos ver la situación de manera más objetiva. No utilizamos la autocrítica para motivarnos a mejorar nuestra fuerza de voluntad; Usamos la autocompasión.

Es realmente bastante divertido. La mente es tramposa. Saber esto y aplicar el pensamiento paradójico nos permite sonreír ante las maquinaciones de la mente y dar pasos en direcciones mejores.

Consejo práctico: Perdónate cuando fallas

Del libro de Kelly, The Willpower Instinct:

“Todos cometemos errores y experimentamos reveses. La forma en que manejas estos contratiempos es más importante que el hecho de que ocurran. Recuerda un momento específico en el que cediste a la tentación o la dilación y experimenta: emprendiendo los siguientes tres puntos de vista sobre ese fracaso.

1.- ¿Que estás sintiendo? Observa y describe cómo te sientes. ¿Qué emociones están presentes? ¿Qué sientes en tu cuerpo? ¿Puedes recordar cómo te sentiste inmediatamente después del fracaso? ¿Cómo describirías eso? Observa si surge la autocrítica, y si es así, lo que te dices a ti mismo. La perspectiva de la atención plena te permite ver lo que sientes sin apresurarte a escapar.

2.- Solo eres humano. Todos luchamos con desafíos a fuerza de voluntad y todos a veces perdemos el control. Considera la verdad de estas declaraciones. ¿Puedes pensar en otras personas que respetas y que te importan que han experimentado luchas y retrocesos similares? Esta perspectiva puede suavizar la voz habitual de la autocrítica y la duda.

3.- ¿Qué le dirías a un amigo? Considera cómo consolarías a un amigo cercano que experimentó el mismo revés. ¿Qué palabras de apoyo ofrecerías? ¿Cómo lo alentarías a continuar persiguiendo su objetivo? Esta perspectiva señalará el camino para volver a la normalidad “.

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