Comencé a escalar en 1973, antes de escalar en rocodromos y entrenarme formalmente en escalada. Una década completa antes de la escalada deportiva la escalada era otra disciplina. Mis compañeros de escalada y yo leíamos libros, compartíamos información y lo probábamos en los riscos de piedra caliza en Tennessee. Escalábamos, caíamos y parábamos las caídas.

Uno podría pensar que esta era una forma peligrosa de aprender, que los riesgos eran inapropiados y que las lesiones o la muerte eran inminentes. Sin embargo, sobrevivimos sin lesiones e incluso prosperamos. ¿Por qué? El libro de Tim Harford, “Desorden”, puede darnos una idea.

Tim relata una historia referida a los patios de recreo. Él dice: “Carl Theodor Sørensen, un arquitecto paisajista, diseñó patios de recreo en Dinamarca en la década de 1930. Tenía un problema: notó que mientras los adultos encargaban y pagaban los patios de recreo estaban perfectamente sentados en ellos, mientras a los niños parecía no gustarles mucho. “Cansándose rápidamente de los columpios y los toboganes, por contra, tenían la tentación de colarse en sitios de construcción locales “.

Tim dice que las escuelas y los municipios instalan patios de recreo estandarizados (estructuras estériles, prefabricadas con superficies en tierra de caucho) con la esperanza de minimizar las lesiones y demandas legales que puedan resultar. Pero no está claro que estos parques infantiles tengan menos accidentes. Un equipo de quince académicos hizo una revisión de todas las estadísticas que pudieron encontrar sobre juegos al aire libre con riesgo. Las categorías incluían: grandes alturas, altas velocidades, herramientas peligrosas como cuchillos y elementos peligrosos como el fuego y el agua, el juego rudo como la lucha o el riesgo a perderse. Descubrieron que los niños se adaptan al riesgo: Si el terreno es más duro, el equipo de juego tiene bordes afilados, los espacios y las estructuras son desiguales, ellos tendrán más cuidado. Además, tales juegos ofrecían otros beneficios como: más ejercicio, mejores habilidades sociales, menos agresividad y menos lesiones. Algunos expertos en juegos argumentan que los patios de recreo estandarizados en realidad alientan a los niños a ser descuidados y aumentan las probabilidades de accidentes en otros entornos.

¿Qué sucede cuando nos desenvolvemos en situaciones estructuradas versus a las desordenadas? Los patios de juego estandarizados tienen equipos, como columpios, barras de mono y toboganes, que solo se pueden usar de una manera. El suelo está cubierto con capas de material gomoso para proteger las caídas. Los niños tienen poca necesidad de pensar creativamente sobre cómo usar el equipo, ni prestar atención a las consecuencias de lo que están haciendo.

Las cosas que los niños aprenden en estos juegos estructurados tienen efectos duraderos en sus vidas. Tratar el inevitable riesgo y el estrés en el trabajo, las relaciones y la crianza de los hijos es complicado. Los patios de recreo estandarizados enseñan a los niños lecciones equivocadas y limitan su capacidad para vivir en el desorden que inevitablemente se enfrentarán a lo largo de la vida.

Los patios de recreo desordenados, por el contrario, requieren que los niños inventen equipos para jugar. Si están en un bosque, los árboles se convierten en equipo para escalar y balancearse. El lugar donde colocan sus manos y pies no está predeterminado por peldaños bien espaciados, como en las barras de mono. El riesgo de escalar y las consecuencias de las caídas están siempre presentes. Parte del terreno es duro, otras zonas son suaves, cubiertas de hojas. Los niños prestan más atención y se ajustan al riesgo. Aprender en situaciones de juego desordenado se traduce luego en las situaciones desordenadas de la vida.

Los gimnasios de escalada se encuentran en un enigma similar cuando deciden cómo diseñar y operar estos gimnasios como los “patios de recreo”, reducirán los accidentes y disminuirá la responsabilidad. Vamos a usar la práctica de la caída para evaluar este enigma. El enfoque estandarizado considera que las caídas son peligrosas, por lo que los gimnasios no permiten la práctica de caídas intencional por parte de los clientes. Algunos gimnasios aceptan la caída como algo importante y requieren que los clientes se caigan durante la prueba de gravedad. Estos parecen enfoques lógicos para crear un ambiente seguro, pero tienen el efecto contrario. Evitar caer o forzar a los escaladores a caerse durante la prueba de gravedad puede causar lesiones porque sus aseguradores no saben cómo pararlos. Los escaladores también tienden a tener miedo porque no experimentaron la caída de gravedad de forma incremental. La mayoría de los clientes se resignan y se sienten impotentes, temerosos y frustrados, como víctimas al permanecer en las zonas de confort a las que los gimnasios les limitan.

Entonces, ¿qué debemos hacer, como escaladores u operadores de gimnasios? Entendemos la paradoja de la seguridad. Queremos lograr el objetivo de seguridad, reducir los accidentes y disminuir la responsabilidad, pero lo logramos de manera indirecta. Logramos seguridad haciéndonos inseguros. Específicamente, desarrollamos sistemas que se centran en lo que podemos controlar: el proceso de aprendizaje. El aprendizaje se convierte en nuestro principal motivador a medida que desarrollamos sistemas para combatir el estrés de maneras incrementales. Este enfoque incremental nos permite aprender habilidades de aseguramiento, escalada y caída mediante la introducción de un poco de estrés y trabajar a través de él conscientemente. Hacer esto desarrolla confianza y competencia. Aún más, nos da poder. En lugar de sentirnos víctimas impotentes, sabemos cómo investigar lo desconocido y tomar riesgos apropiados.

El deporte de la escalada está creciendo y los rocódromos son el principal punto de entrada para los nuevos escaladores. La gente va a los rocódromos para hacer un ejercicio físico que es más divertido e interesante que simplemente levantar pesas. Sin embargo, este es solo un punto de partida para el tipo de experiencia que los gimnasios quieren que los miembros tengan. Lo que la gente realmente quiere es vivir vidas significativas. La escalada en roca y los gimnasios de escalada son únicos en proporcionar esto. Lo significado viene de sentirse empoderado a través de la toma de riesgos. La tarea principal de los gimnasios de escalada es ayudar a guiar en el proceso de toma de riesgos para que los escaladores alineen su motivación y asuman los riesgos adecuados. El personal del gimnasio monitorea cómo están de motivados sus clientes. Si ven que los clientes están yendo más allá de sus zonas de confort o en base de su experiencia (consideran que se arriesgan demasiado), los hacen retroceder a los riesgos que les son apropiados y que les permiten el aprendizaje. Encontrar maneras de crear la cantidad adecuada de desorden en los gimnasios, en lugar del enfoque más estandarizado, puede reducir los accidentes y disminuir la responsabilidad.

Sin embargo, la gran recompensa para los rocódromos es que los escaladores aprendan cómo alinear su motivación, lidiar con sus miedos y procesarse a sí mismos a través del desorden de la toma de decisiones de riesgo. Se sientan capacitados y pueden extraer el aprendizaje de sus experiencias del rocódromo aplicado a sus vidas. Los clientes quieren pertenecer a estos rocódromos porque les aporta algo más importante que un ejercicio físico. Los rocódromos les dan los medios para vivir vidas significativas.

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