En 1976, j’étais étudiant à l’Université du Colorado à Boulder. L’une de mes premières expériences d’escalade a eu lieu dans le Boulder Canyon, sur une formation rocheuse appelée The Dome. Mon partenaire et moi étions au pied d’une voie appelée Cozyhang, attendant qu’une équipe termine la première longueur. Le grimpeur de tête avait l’air fort. Il était torse nu, laissant apparaître son corps musclé. On dirait qu’il avait fait de la musculation, vu ses muscles saillants.

Il était placé dans une position sous un petit toit, à environ 12 mètres du sol. Il est resté dans cette posture pendant plus de 15 minutes, faisant parfois un mouvement, mais se retirant ensuite dans sa position. Il semblait mener une lutte dans son esprit. Une partie de son attention était concentrée sur l’engagement du stress – grimper le toit – et une partie de son attention était concentrée sur le retrait vers le confort – descendre. Il semblait que l’escalade du toit était facile pour lui, étant donné sa force physique. La difficulté de Cozyhang n’était que de 5b. Pourtant, parce que son attention était partagée entre des objectifs opposés, il ne pouvait pas appliquer sa force physique pour s’engager dans le toit. C’était mon premier contact avec la préparation mentale.

La préparation mentale et la préparation physique sont toutes deux importantes. Mais la préparation mentale est plus importante, car si nous n’avons pas développé le pouvoir mental de concentrer notre attention dans des situations stressantes, nous ne pouvons pas appliquer les acquis de notre préparation physique.

La préparation mentale est également plus importante que la préparation physique, car tout entraînement est essentiellement une préparation mentale. La préparation physique entraîne les muscles, mais surtout, elle entraîne et développe les réseaux de neurones dans le cerveau. En d’autres termes, nous ne créons pas de “mémoire musculaire” lorsque nous nous entraînons physiquement ; nous entraînons des réseaux neuronaux qui envoient des signaux aux muscles de manière spécifique et plus efficace. Il est important de créer ces réseaux neuronaux de manière qualitative. Par conséquent, la manière dont nous nous entraînons est essentielle. Le terme “comment” indique l’importance d’un entraînement de qualité. Le principal moyen d’améliorer la qualité est l’attention. Nous avons besoin d’être attentifs pendant le processus d’entraînement.

C’est pourquoi il est important d’éliminer les distractions de l’attention pendant tout l’entraînement. La plupart des grimpeurs ne s’entraînent pas de cette manière. Ils font tout ce qu’ils peuvent pour se distraire du stress ressenti pendant l’entraînement. Cela se produit également dans les entraînements que font les non-grimpeurs. Allez dans n’importe quel centre d’entraînement et vous verrez des rangées de personnes sur des tapis roulants, faisant de l’exercice physique, tout en regardant la télévision ou en écoutant de la musique. Ces personnes font travailler leur corps, mais leur attention n’est pas portée sur le corps afin de remarquer la qualité (ou le manque de qualité) de leur travail, mais sur l’émission de télévision ou la musique qu’elles écoutent. Par conséquent, ils ne sont pas conscients des subtilités de leur posture, de leur respiration, de la proprioception du corps et de la relaxation. Sans attention, la qualité de notre posture, de notre respiration, de la perception de notre corps dans l’espace (proprioception) et de la relaxation du corps afin d’utiliser les muscles avec juste la quantité d’énergie nécessaire, sont toutes compromises à un certain degré. Nous avons besoin de faire preuve d’attention pour améliorer la qualité.

Deux éléments importants du développement du cerveau sont : la lenteur et le stress. Le cerveau se développe lentement, au fil du temps, car nous le stimulons continuellement pendant l’entraînement. Et cette stimulation est essentiellement du stress. Le développement des réseaux neuronaux nécessite du stress. Ils ne se développent pas lorsque nous sommes dans nos zones de confort. L’esprit, cependant, est motivé par une opposition directe au développement du cerveau. L’esprit aime faire des progrès rapides et n’aime pas le stress. L’esprit aime le confort de regarder une émission de télévision ou d’écouter de la musique pour ignorer le stress. Puisque c’est le développement du cerveau qui influencera notre capacité à acquérir des compétences et à grimper, nous avons besoin d’orienter la motivation de l’esprit vers le développement du cerveau. Nous avons besoin de déplacer la motivation de l’esprit vers l’engagement dans un processus d’apprentissage lent et stressant.

Lorsque nous prêtons attention à notre préparation physique, il se passe également quelque chose avec notre préparation mentale, au-delà de la création de réseaux neuronaux efficaces. En étant présent, avec notre attention, au stress associé à la préparation physique, nous améliorons notre capacité à gérer le stress. J’ai constaté que c’est la compétence mentale la plus importante à développer. Pensez-y, une voie d’escalade plus difficile nous oblige essentiellement à gérer un plus haut niveau de stress. Pourtant, nous avons tendance à saboter le développement de cette compétence lorsque nous nous entraînons physiquement.

Il est important de se rappeler l’objectif de l’entraînement. L’objectif ne devrait pas être de gravir des voies plus difficiles, mais de devenir de meilleurs grimpeurs. Une meilleure capacité à gérer le stress fait de nous de meilleurs grimpeurs. Si nous nous concentrons sur notre objectif de devenir de meilleurs grimpeurs, l’escalade de voies plus difficiles se produira automatiquement. Grâce à cette capacité améliorée, nous pouvons faire face à un défi, comme un toit, en diminuant la lutte qui se déroule dans notre esprit. Nous serons capables de mieux concentrer notre attention pour gérer le stress. Ensuite, à partir de ce degré supérieur de préparation mentale, nous pouvons solliciter notre corps, nos muscles, afin de mettre en pratique la préparation physique que nous avons effectuée.

Conseil pratique : Rechercher la Puissance

Être mentalement puissant signifie que vous avez développé votre capacité à gérer le stress. Il s’agit de la compétence mentale la plus importante à développer. Par conséquent, recherchez des situations stressantes afin de développer cette capacité. Une façon d’y parvenir est de grimper lentement.

Faites-le en moulinette, là où vous ne serez pas distrait par la chute. Commencez par une voie de difficulté modérée et grimpez lentement. Passez progressivement à des voies plus difficiles. Faites attention à l’escalade elle-même en vous concentrant sur la posture de votre corps, votre respiration et en maintenant le contact visuel sur les prises. Lorsque vous vous sentez fatigué, trouvez des positions de repos pour récupérer de l’énergie. Ensuite, continuez à grimper lentement. En procédant ainsi, vous garderez votre attention concentrée sur le stress pendant de longues périodes, vous développerez votre capacité à gérer le stress et vous deviendrez un meilleur grimpeur.

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