por Tim Park

Como tantos, hablo mucho mentalmente conmigo mismo. En cualquier momento, tengo un largo diálogo interno analizando el mundo que me rodea. Así, no es de sorprender que cuando estoy escalando, mis pensamientos reflejen mi tendencia natural a estar ocupado. Frenéticamente, proceso innumerables estímulos a la vez: agarro la presa, me aseguro de que está completamente cargado en el dedo gordo del pie, mantengo el centro del cuerpo apretado, relajo los hombros, respiro, no debo olvidarme de respirar, ¿cuál es el próximo movimiento, pronto me sentiré bloqueado. Es difícil enfocarse en la escalada cuando la voz interior es ruidosa y entra en pánico.

Durante más de un año, he estado entrenando a “Free Your Mind” con Arno Ilgner, entrenador y autor de El camino del guerrero de la roca. Cuando comencé el programa, esperaba aprender algunas herramientas simples que me ayudarían a controlar mi juego mental, como aprender a aceptar el fracaso y el poder del diálogo interno positivo. Me sorprendió cuando nuestra primera sesión se dedicó a hablar sobre el ego y la conciencia corporal. Pensé: “¿Cómo diablos está relacionada la conciencia corporal con el entrenamiento mental ?!” Lo que no entendí en ese momento es que el programa de Arno no es solo una herramienta de entrenamiento para escalar, sino más bien un cambio de perspectiva en la vida que te cambia de adentro hacia afuera.

El núcleo de la filosofía de Warrior’s Way es la atención plena. Es la atención en nuestro cuerpo lo que nos ayuda a tomar conciencia de nuestros movimientos y nos conduce hacia una mayor precisión. La atención plena de nuestros pensamientos revela nuestras motivaciones para escalar más grado. Al principio, desconfiaba de algunas de las tácticas de Arno, pero me desafió a ser paciente y tratar de evitar las palabras con connotación positiva o negativa. Eso significaba que no debería decir cosas como, “Eso es una buena opción” o “Los pies en oposición aquí agarran mal”.

Con el tiempo, aprendí a observar mis pensamientos y como me atascaba en los bucles habituales. Cuando terminé de escalar, me sentí seguro y me dije a mí mismo que durante la escalada se me hacia fácil y me sentía bien y fuerte. Cuando estaba frustrado, era negativo y autocrítico y me daba excusas por cómo me sentía debido al estrés o la falta de sueño.

A pesar de mi escepticismo inicial, me desafié a dejar de usar las palabras “buenas y malas” y empecé a describir las cosas de la manera más objetiva posible. Reemplace los adjetivos que describían los pasos “malo e imposible” por “fino y lejano”. Al evitar estas palabras para describir mi escalada, comencé a adquirir un sentido más verdadero de mis habilidades, más confianza, y pude ver la posibilidad de hacer escaladas difíciles. Ya no creía que algo fuera imposible ni pensé que un agarre fuese tan malo que no podía usarlo.

Arno me enseñó a enfocarme en los detalles y en las sutilezas de la escalada, como descansar más intencionalmente y comprometerme con los movimientos. También aprendí poderosas herramientas para controlar mi respiración y frecuencia cardíaca. Practicamos la caída y discutimos las herramientas de entrenamiento para desarrollar una mejor mecánica corporal, como por ejemplo: Al observar con los ojos, podemos cambiar nuestra atención en la pared.

Me llevó un año entero trabajar con Arno, pero ahora veo el poder tangible de ser consciente mientras escalo. En lugar de tratar de forzar la positividad o abrumarme con emociones negativas, trato de ser más objetivo. Cuando me caigo escalando, puedo canalizar mi ira y frustración impulsivas en energía constructiva y determinada para mi próximo intento. Puedo preguntarme ¿Cual fue la causa por la que me caí? Tal vez utilicé el punto de apoyo equivocado y fallé en el paso clave, o tal vez no aproveché los silencios y simplemente me precipite. De cualquier manera, la atención se centra en el aprendizaje. En lugar de etiquetarme como un escalador bueno o malo dependiendo de si lo pase o no, puedo enfocarme en aprender y disfrutar del viaje de crecimiento personal.

Como entrenador de escalada, ahora me resulta obvio cómo algo relacionado con la conciencia corporal se relaciona con el entrenamiento mental. ¿Cómo podemos esperar aprender a escalar más eficientemente si ni siquiera sabemos lo que nuestros cuerpos están haciendo? ¿Alguna vez has prestado atención realmente a lo que están haciendo tus caderas en medio de un paso crucial o estás demasiado ocupado con el siguiente paso? He sido testigo con mis alumnos que utilizan la misma lucha del lenguaje “bueno o malo”. Los animo a que estén calmos y atentos. Cuando no lo están, escalan y actúan automáticamente en lugar de intencionalmente. Verlos progresar me valida los beneficios de la capacitación de Warrior’s Way.

Es difícil describir la transformación que experimenté durante el último año. Cuando describo mi entrenamiento a mis amigos, no puedo evitar reírme internamente de cómo todo lo que estoy diciendo suena como magia hippie de una nueva era. Pero la atención plena “Mindfulness” es en gran medida una herramienta tangible. Todavía lucho con la voz que ocupa mi cabeza, pero he desarrollado algunas técnicas nuevas para mantenerme enfocado mientras estoy escalando. Respirar, comprometerse, moverse y relajarse. Todos estos aspectos, solo tienes que pensarlos uno a uno.

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