Parece estar havendo um ressurgimento da superstição e do pensamento mágico em nossa sociedade, de acordo com o cético Michael Shermer. Em sua série de palestras chamada Ceticismo 101: Como pensar como um cientista, Shermer nos ajuda a desenvolver a consciência dos muitos truques mentais que a mente nos prega e como ser cético pode nos ajudar a enxergar através deles. Nós tendemos a pensar em um cético como sendo fechado ou cínico, mas eles são realmente curiosos, porém cautelosos. Eles encontram um equilíbrio entre ser curioso sobre novas informações enquanto são cautelosos o suficiente para procurar evidências para validar as novas informações antes de acreditarem nelas. Ele sugere que a compreensão do método científico pode nos ajudar a ser céticos. Mas aí está o desafio: o método científico é confuso e exige que lidemos com a incerteza à medida que trabalhamos com ela. Fazemos isso em vez de permitir que a motivação pela busca de conforto da mente busque certeza e a evite. O ceticismo nos ajuda a flagrar a mente quando esta não quer fazer o trabalho necessário.

Shermer diz que, de acordo com o psicólogo evolucionista Robert Kurzban, “o cérebro evoluiu como um órgão modular, multitarefa e solucionador de problemas – um canivete suíço de ferramentas práticas. Não existe um “eu” unificado que gere crenças internamente consistentes e perfeitamente coerentes. Em vez disso, somos uma coleção de módulos distintos, mas interativos, que frequentemente estão em conflito uns com os outros ”. Cada módulo pode manter suas próprias crenças, enquanto outros módulos mantêm crenças conflitantes.

Por exemplo, nosso módulo “científico” do cérebro pode acreditar na evolução, que cria a crença de que a Terra tem bilhões de anos, enquanto nosso módulo “religioso” pode acreditar na criação divina, que cria a crença de que a Terra tem 6000 anos. Nós acessamos e utilizamos o módulo científico enquanto realizamos experimentos no laboratório de trabalho e então acessamos e usamos o módulo religioso quando vamos à igreja no domingo. Ambas as crenças coexistem para nos ajudar a alcançar nosso trabalho e necessidades espirituais.

Shermer diz: “Formamos nossas crenças por uma variedade de razões subjetivas, pessoais, emocionais e psicológicas no contexto de ambientes criados pela família, amigos, colegas, cultura e sociedade em geral; depois de formar nossas crenças, defendemos, justificamos e racionalizamos com uma série de razões intelectuais, argumentos convincentes e explicações racionais. As crenças vêm primeiro; as explicações para crenças vêm a seguir. O cérebro é um mecanismo de crença. Uma vez que as crenças são formadas, o cérebro começa a procurar e encontrar evidências confirmatórias para afirmar essas crenças, o que adiciona um impulso emocional de maior confiança nelas e, assim, acelera o processo de reforçá-las; o processo segue em um ciclo de feedback positivo, convertendo as crenças em verdades ”.

Um cético inverte essa ordem: as explicações para as crenças vêm primeiro; as crenças vêm a seguir. Pensar como um cientista e entender como funciona o método científico cria, nas palavras de Shermer, “um ciclo de feedback positivo de informações precisas que criam crenças mais alinhadas com a verdade. Entendemos o método científico como aquele que descreve e interpreta fenômenos observados ou inferidos, passados ou presentes, visando testar hipóteses e construir teorias. ”Ele inclui os seguintes quatro elementos: indução, dedução, observação e verificação. Nós formamos uma hipótese a partir de dados existentes; fazemos certas previsões; observamos e coletamos novos dados; e testamos previsões para confirmar ou refutar a hipótese inicial.

Saber que nossas crenças vêm de nossas famílias, amigos, colegas, cultura e sociedade nos ajuda a perceber que adotamos nossas crenças em vez de submetê-las ao nosso próprio processo de investigação. Portanto, ao invés de defendê-las, aplicamos o método científico para converter as crenças limitantes em outras mais alinhadas com a realidade. Aplicamos a indução, dedução, observação e verificação primeiro, para entender como desenvolvemos nossas crenças e depois as modificamos com base no que descobrimos.

Por exemplo:

Minha crença atual: tenho que atingir metas para poder aproveitar a escalada.

  • Indução (criar uma hipótese): Minha mente está me enganando em acreditar que eu tenho que alcançar metas para poder desfrutar de
  • Dedução (faça previsões específicas): Eu prevejo que essa crença está atrapalhando meu prazer de Eu prevejo que o processo de aprendizagem é importante para aproveitar a escalada. Eu prevejo que o foco na aprendizagem, em vez de apenas na conquista da meta, pode criar mais prazer.
  • Observação (coletar informações): observo que alguns escaladores ficam chateados quando fracassam e se alegram quando conseguem. Também observo que alguns permanecem curiosos e usam seus fracassos como oportunidades de aprendizado e também aproveitam seus sucessos. O último grupo de escaladores parece se divertir mais do que o
  • Verificação (previsões de teste): eu mesmo testo essas previsões.
    • Em primeiro lugar, noto que às vezes me sinto alegre quando tenho sucesso e me aborreço quando fracasso. Meu nível de prazer depende do
    • Segundo, eu também noto que às vezes não me incomoda o fato de eu Eu gosto do processo de aprender com meus fracassos. Eu sinto alegria quando sou bem-sucedido e também gosto de aprender com meus fracassos. Eu também sinto que eu melhoro mais rápido quando gosto do processo de aprendizado.
    • Eu contrasto essas duas experiências e descubro que gosto mais da minha escalada quando incluo um foco na aprendizagem, em vez de fazer com que o meu prazer se baseie apenas no alcance de

Esta investigação científica ajuda-me a mudar a minha crença existente para uma que esteja mais alinhada com a realidade: o meu prazer de escalar pode aumentar se incluir as experiências de aprendizagem e de alcançar objetivos.

O método científico pode parecer complicado e difícil de lembrar e aplicar. Há algo que podemos fazer que é ainda mais básico e fundamental para garantir que não nos tornemos vítimas dos truques da mente: simplesmente desaceleramos e ficamos quietos. Fazer isso nos permite observar como a mente pensa e como ela cria suas crenças. Aprendemos que a mente é motivada pelo conforto. Ela está constantemente buscando o que é mais fácil para nós, a fim de sobreviver. Ela buscará certeza em situações incertas, mesmo que essa certeza seja baseada em informações falsas. A mente cria crenças que nos dão conforto para que possamos sobreviver à custa de ver a realidade com clareza.

Saber que a mente faz isso nos ajuda a suspeitar de nossas crenças. Desenvolvemos um relacionamento apropriado com a mente, sendo céticos quanto às informações que nos dão. Nós diminuímos a velocidade e ficamos quietos para observar a mente pensar. Fazer isso nos dá espaço para a conscientização para desenvolver e usar o método científico para investigar a nós mesmos e ao nosso mundo. A consciência aumenta à medida que nos reduzimos fisicamente e mentalmente. Em vez de correr de uma tarefa para outra, diminuímos a velocidade para que estejamos presentes e nos concentremos completamente na tarefa atual. Essa desaceleração nos ajuda a aprofundar no corpo e na mente e nos ajuda a aprender quais crenças estão nos guiando. Fazer isso nos ajuda a perceber nossas crenças, encontrar evidências empíricas primeiro e depois modificá-las de acordo com a necessidade. Em vez de confiar na superstição e no pensamento mágico, ficamos curiosos, mas cautelosos, quando investigamos nosso mundo.

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