En 1979 yo estaba en el ejército, sirviendo en la DMZ (zona desmilitarizada) en Corea. Nuestra misión era patrullar el sector americano y asegurar que no había norcoreanos infiltrados en Corea del Sur. Hacíamos patrullas por la noche LP / PO Puesto de Escucha ( Listening Post) / Puesto de Observación) cerca de la frontera con Corea del Norte. Con el fin de hacer nuestro trabajo con eficacia, teníamos que escuchar y observar de una manera para localizar a los infiltrados. Escuchábamos sonidos y mirábamos los movimientos. Escuchar y mirar ayudó la  observación de la situación y la representación de la información exacta.

Hay diferencia entre escuchar – oír y mirar – ver. Cuando escuchamos atendemos profundamente con el fin de oír. Cuando escuchamos simplemente usamos nuestro sentido del oído para percibir sonidos. Escuchar es activa, la audiencia (oír) es pasiva. “Escuchar profundamente” – En la escucha, utilizamos nuestra atención para comprometernos en la situación. “Percibir” En oír, estamos percibiendo pasivamente sonidos que nos impactan. Podemos ser conscientes cuando escuchamos un sonido, pero al escuchar ese sonido exige centrar nuestra atención de forma activa durante el proceso de la audición.

Es lo mismo en mirar versus ver. Cuando miramos volvemos nuestros ojos en alguna dirección con el fin de ver. Cuando vemos simplemente usamos el sentido de la vista para percibir objetos. Mirar es activo; “volvemos nuestros ojos en una dirección”, nos involucramos en la situación, y prestamos atención en la misma. Ver es pasivo; las imágenes visuales simplemente se perciben con los ojos. Podemos ser conscientes cuando vemos un objeto, pero mirar ese objeto requiere enfocar nuestra atención de forma activa durante el proceso de visión.

Al escuchar involucramos nuestra atención en todo el entorno. Cuando escuchamos un sonido, movemos la cabeza y el cuerpo en la dirección del sonido, y centramos la atención en ese sonido particular para investigarlo.

Del mismo modo, al observar involucramos nuestra atención en todo el entorno. Cuando vemos un objeto que se mueve en nuestro campo de visión, movemos la cabeza y el cuerpo en la dirección del movimiento, y centramos nuestra atención en ese objeto para investigarlo.

El paso final es llegar a ser el observador de lo que estamos escuchando y mirando. Hacemos esto mediante la observación de la tendencia de la mente para formular conclusiones demasiado rápidas. La mente quiere certeza y crea conclusiones antes de la escucha y permite que se produzca lo buscado. La mente está motivada hacia la resolución rápida de una situación así logra el confort. Tenemos que dar tiempo para procesar la información, antes de formular conclusiones. Lo hacemos al retrasar nuestras conclusiones.

Cuando ocupábamos un puesto de LP / OP en Corea, teníamos que escuchar amenazas. Escuchamos la naturaleza y sonidos humanos. Nuestra tendencia fue la categorización de sonidos de la naturaleza como no amenazante y sonidos humanos como amenazas. Etiquetado sonidos de la naturaleza (aves, viento) como no amenazante significaba que no prestamos atención a ellos nunca. Escuchar estos sonidos podría revelar una amenaza. La mente buscaba consuelo en la etiqueta de no amenazante en el modo de escuchar y la observación se veía disminuida.

Había también una tendencia a categorizar los movimiento que veíamos del Sur como amigables y movimiento del Norte como del enemigo. Si veíamos movimientos del sur, donde se suponía que estaba otra patrulla estadounidense, teníamos que determinarla como amenaza, en lugar de etiquetarla como amigable. ¿Era un animal, era la patrulla estadounidense, o era el enemigo? La mente buscaba en el ver el consuelo con la etiqueta Sur / Norte y la observación eficaz disminuya.

Nuestro trabajo consistía en retrasar las conclusiones. Teníamos que observar y dar esa información a la Inteligencia Militar. Esta recogía la información de todas las patrullas, la procesaba, y luego formulaba una conclusión más precisa sobre las amenazas.

Al escuchar y mirar dedicábamos nuestra atención en el proceso de la observación. Estábamos comprometidos en la situación. También se observó la tendencia de nuestra mente para sacar conclusiones sobre dónde estaba la amenaza. Manteníamos nuestra atención dedicada a escuchar todo lo que oíamos y mirar a todo lo que veíamos, permaneciendo en el estrés del no saber en lugar de escondernos en etiquetas cómodas y conclusiones.

Práctica recomendada: Retardar

Al escalar experimentas estrés. La mente quiere resolver del estrés mediante la búsqueda de la comodidad. Tomemos, por ejemplo, al estar físicamente cansado, en una presa. La mente quiere escapar del estrés y decir “pilla” para colgar en la cuerda.

No pidas “pilla”. Más bien, retrasa y busca opciones. Retrasar te da tiempo e involucra tu atención en la situación. Mira a la izquierda, a la derecha y arriba. Permanece en el estrés y observa qué opciones te se presentan.

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