J’ai récemment grimpé à Sunset Rock près de Chattanooga dans le Tennessee dans une voie appelée Golden Ledges. L’itinéraire a suivi une fissure jusqu’à mi-hauteur, puis s’est dirigé vers une vague face. Grimper la fissure était facile, mais il a été difficile de déterminer l’itinéraire de la voie dans la partie supérieure de la paroi. Ne sachant pas si je montais dans la bonne direction, j’ai suivi quelques repères jusqu’à ce que j’arrive à une section vierge près du sommet. 

J’ai placé deux coinceurs solides dans une fissure horizontale près d’une position de repos et j’ai examiné les options pour continuer. Aller à gauche ou tout droit ne semblait pas marcher. Grimper vers la droite puis remonter me semblait être la meilleure option. Si je m’engageais dans cette option, alors j’avais l’impression que j’allais probablement réussir. J’ai grimpé, mais j’ai été bloqué par des prises rondes, alors je suis redescendu vers la position de repos. Je l’ai fait plusieurs fois, mais je ne voulais pas m’engager. Je me sentais incertain, perdu dans mes pensées sur ce qu’il fallait faire pour grimper et ne voulais pas tomber. 

L’année dernière, j’ai interviewé Alex Honnold après son solo intégral d’El Cap et je l’ai interrogé sur l’engagement. Il a dit qu’il était hésitant quand il a commencé à grimper en posant ses propres protections. Il grimpait jusqu’à ce qu’il ait peur, tâtonnait dans la pose de ses protections et se sentait tout le temps tendu. Il a lu La Voie des guerriers du rocher et a dit qu’il avait beaucoup appris sur l’engagement. Dans l’interview, il dit : “Si je dois le faire, alors fais-le vraiment.” “Si, alors” ces déclarations nous aident à être décisifs. L’une des façons dont il a amélioré son engagement, c’est d’être décisif. 

Le mot décisif vient de la racine latine decidere, qui signifie diminuer, retrancher, réduire. Nous sommes décisifs lorsque nous réduisons toutes les options à l’exception d’une seule. Réduire nos options à une seule élimine toutes les autres options que le mental peut utiliser pour échapper au stress.

Il est difficile d’être décisif, de pouvoir dire “si, alors”, à moins de s’être bien préparé. Alex a dit que s’il n’est pas confortable, alors il se préparerait davantage. La préparation clarifie le risque. Nous clarifions où se trouve le prochain point de protection afin de pouvoir déterminer si la chute est un risque de type chute-ok ou non-chute.

La préparation comprend également l’entraînement sur le rocher. Une grande partie de la préparation d’Alex a consisté à faire du free-solo sur d’autres longues voies et à passer du temps dans El Cap sur cordes pour se familiariser avec la voie Freerider. Mes efforts dans Golden Ledges étaient à vue. Je m’étais préparé en grimpant à vue de nombreuses voies pour développer mes compétences à vue. J’ai réfléchi à mes efforts mitigés et je me suis rendu compte que je ne manquais pas d’engagement en raison de mes compétences en matière de “à vue”. Plutôt, je n’avais pas clarifié le risque. J’avais besoin de faire un processus de réflexion minutieux pour me préparer.

Tout d’abord, la fin du risque était le relais, à environ trois mètres au-dessus de moi. Deuxièmement, la conséquence d’une chute était de 7-10 mètres, sur un mur vertical, sans obstacles. Cela m’a indiqué que j’étais dans un risque de chute-ok parce que j’avais fait de nombreuses chutes de ce genre. J’ai vérifié mes coinceurs pour m’assurer qu’ils étaient placés solidement de façon qu’ils ne lâchent pas et ne causent une chute plus longue. Troisièmement, j’ai cherché des détails dans la paroi le long de la seule option que j’avais choisie. Mon plan incluait aussi de m’engager à aller de l’avant ; j’ai coupé l’option de désescalader. Je réussirais ou je tomberais. Je me suis dit que si j’allais le faire, alors je m’y engagerais vraiment.

Mais à quoi nous engageons-nous ? Pour être efficace, j’avais besoin que ce soit dans un processus qui se produisait dans le moment présent, et non dans l’atteinte du résultat final. En m’engageant, je m’engageais à faire des efforts en me concentrant sur la respiration, en restant détendue et en bougeant continuellement autant que possible. Ma déclaration “si, alors” a réduit les options de fuite, mais j’avais aussi besoin de clarifier ce à quoi je m’engageais.

J’ai grimpé jusqu’au point où j’avais été bloqué auparavant et j’ai attrapé les prises rondes. Elles semblaient insécurisantes, mais j’ai placé mes doigts dans la meilleure position pour les saisir. Je doutais de ma capacité à tenir pendant que je soulèverais mon pied, mais j’ai réorienté mon attention pour aller de l’avant ou tomber dans le processus de mon effort. J’ai levé le pied et ma prise a tenu. J’ai fait encore quelques mouvements délicats de la même façon et je suis rapidement arrivé au relais.

L’engagement est un concept à plusieurs niveaux. Nous sommes conscients de la tendance du mental à chercher des options pour échapper au stress. Nous réduisons toutes les options sauf une. Nous effectuons un processus de préparation minutieux, puis nous utilisons des énoncés “si, alors” pour être décisifs. Enfin, nous améliorons notre engagement en sachant ce à quoi nous nous engageons : l’effort.

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